INE CLAEYS, DE GASTVROUW, OVER JAN VERHELST

SPONTAAN

'Dit is altijd een erg eerlijke keuken geweest, en ik weet dat we dat in de toekomst zo willen houden.
Ik voel me zelf het best in een spontane omgeving, waar ik de gasten in de watten kan leggen,
en ze het gevoel kan geven dat ze een deel van de familie zijn.'

FLEXIBEL

'Eigenlijk hebben we maar één menu,
waaruit we putten naargelang de aanvoer en de kwaliteit van de dag.
We vragen de gast om het aantal gangen te kiezen, vier, vijf of zes.
Jan gaat daarmee dan zelf aan de slag. Natuurlijk zijn we zeer flexibel.
Als iemand iets echt niet lust of een bepaalde voedselallergie heeft,
wordt dat met de glimlach aangepast.'

DE WIJNEN

'Jan Verhelst is een chef met internationale roots,
en die veelzijdigheid vind je ook op onze wijnkaart terug.
We kiezen voor originele en niet per se de duurste wijnen.
Wijnen met een verhaal en persoonlijkheid. Ik vind puurheid nog de allerbeste omschrijving.
Puurheid en finesse. Gelukkig vind je die wijnen vandaag in alle windstreken.'

TOEGANKELIJK

'Ik begrijp dat sommige ingrediënten uit de keuken van
Jan de mensen niet zo vertrouwd in de oren klinken.
Dat is de aard van het beestje (lacht). Maar uiteindelijk gaat het om de totaalbeleving.
In het bord, en in de zaal. Ik houd het graag zo toegankelijk mogelijk, geen stijve sfeer.
Er mag al eens een grapje gemaakt worden.
Dat is volgens mij toch het restaurant van de toekomst: topkwaliteit met een kwinkslag.'

Gastvrouw

CHEF JAN VERHELST OVER JAN VERHELST

SEIZOENEN

'Ik vind het vanzelfsprekend dat jonge, vooruitstrevende chefs de seizoenen volgen.
Koken is een manier om je respect te tonen voor de natuur,
en voor de producten die de natuur voortbrengt.
Dat zorgt voor een juiste balans in de keuken, op het bord, en uiteindelijk ook in je lichaam.'

SPONTAAN

'Mensen zeggen wel eens dat ik een spontane kok ben.
Ik vind dat een erg mooi compliment.
In 'Jan Verhelst' wordt niet met de meetlat of computerprogramma's gekookt.
We hebben een kaart, en daaruit kies ik dan naargelang de aanvoer de lunch en het vier-,
vijf- of zesgangenmenu van de dag. Uiteraard altijd in overleg met de gasten.'

SMAKEN

'Je kunt je opleiding en voorgeschiedenis natuurlijk niet van je afschudden,
als een hond na een regenbui.
Ik heb altijd graag bijzondere en zeer smaakvolle ingrediënten gebruikt.
Producten die het verschil maken, die je gerecht een extra verrassende kick geven,
die aan tafel een waw-gevoel opwekken.
Zee-egel of hijiki of ook nog edamamebonen zijn niet meteen de meest voor de hand liggende producten,
maar ik combineer ze vrijwel altijd met een gezonde basis.
Een stuk vis blijft een stuk vis. Vlees moet zeer herkenbaar zijn.
Ik werk graag met makreel, met buikspek, een mooi gerijpt ribstuk.
Citrusvruchten, komkommer, groene appel, melkchocolade.
Erg eenvoudige ingrediënten met krachtige smaken.'

TOEKOMST

'De toekomst begint vandaag. Dat is altijd zo geweest.
Nu Ineke de gasten bedient, kan ik me opnieuw volop concentreren op mijn heiligdom, de keuken.
We staan klaar om mensen te verwennen en te verrassen met onze lichte, frisse en creatieve keuken.
En met mooie wijnen uit alle windstreken en binnenkort ook topbieren uit eigen land.'

EIGENZINNIG

'Ik vind het woord eigenzinnig niet noodzakelijk negatief klinken.
Piet Huysentruyt maakte er in 1999 al een handelsmerk van.
Maar ik roei niet altijd graag met de stroom mee, dat klopt.
Ik ga geen trends of modegrillen najagen omdat andere chefs dat wel doen.
Jan Verhelst moet een signatuurrestaurant zijn met signatuurgerechten, met een keuken die je meteen herkent.'